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普渡大学访问有感
作者:计算机学…          文章来源:工学周报     点击数:     更新时间:2018/4/26 22:10:41

  受留学基金委与哈尔滨工程大学资助,本人于20159月至20169月前往美国普渡大学电子与计算机工程学院(School of Electrical and Computer Engineering)的可视分析中心(VACCINE,Visual Analytics for Command,Control,and Interoperability Environments)进行了为期一年的访问与研究工作。现结合自身工作经历对普渡大学的计算机专业研究生培养谈几点感受。

  普渡大学是美国远近闻名的理工科老牌名校,其工程学院属于世界顶尖梯队行列,与麻省理工学院、斯坦福大学、加州大学伯克利分校等学校一同常年包揽着美国工科十强榜。在普渡大学与计算机相关方向的教育与科研主要由2个学院来完成,一个是设置在科学学院(College of Science)中的计算机科学系(Computer Science Department,另一个则是设置在工程学院(College of Engineering)中的电子与计算机工程学院(School of Electrical and Computer Engineering)。两个学院的差别从字面上就可以看出来,CS是偏理论研究的,而ECE是偏工程应用研究的。普渡大学的计算机工程专业在美国能够跻身前10名的行列,本人所在的可视分析中心正是设在ECE中的一个实力很强的实验室。

  VACCINE的主任大卫·S·艾伯特是计算机可视化领域中一个非常著名的专家,IEEE的会士(Fellow,他也是我这次在普渡访问的合作教授。VACCINE建立于2009年,主要任务是研究国土安全领域相关数据可视化分析方法研究与开发。其科研团队由美国国土安全部(Department of Homeland Security)支持建设,科研实力雄厚,自建立以来科研经费投入超过500万美元。VACCINE作为可视化领域的一个顶尖团队,其科研作风非常严谨,科研效率也非常高。总结其团队建设有如下特点:

  1)工作效率高,管理方式公司化

    VACCINE对研究生的出勤不做过多要求,但要求研究生每天在实验室工作4小时以上,而对出勤时间不做具体要求。这与普渡大学整体的风气有关,普渡大学的管理比较人性化,学校在对国际生的情况介绍中就介绍说普渡的学生习惯晚上工作,而一般在上午能找到的人不多。但在实际的科研工作中,团队非常注意进度结点的检查,所以研究生通常工作时间会超过4个小时。

  VACCINE实验室的日常管理非常公司化,实验室建立了一支专业的管理团队来处理日常事务性工作。这支管理团队是由非学校教师组成的,包括一个职业经理和4-5名科研秘书。这样就保证了学校教师和研究生能够全身心地投入到科研工作而不用为事务性工作分散精力,从而保证了实验室的科研工作效率。在研究生薪金方面,学费一般由实验室负担,并且每月每人有2000美元左右的薪水,这相当于当地的普通收入水平,解决了学生在生活上的后顾之忧。

  (2)科研作风严谨,注重学术交流

    VACCINE实验室科研作风严谨,而且非常注重学术交流。实验室每周有固定的时间进行学术讨论,讨论内容由项目进展和学术研究情况两部分组成。在有其他专家学者来实验室访问时,VACCINE会为每个人安排1-2个小时的时间与来访专家进行一对一的学术讨论。这种方式大大扩展了团队的视野,让团队能够始终紧盯学术的前沿。在科研中发现非本专业能够解决的问题时,实验室会邀请相关专业的专家到实验室进行交流,从专业角度解决实际问题。另一方面,VACCINE也很注重对本科生实践能力的培养。在VACCINE,本科生要参与到实际项目的开发中,并且要参加实验室的讨论,所以本科生在毕业时的动手能力也是非常强的。

  VACCINE每年10月还会举办一个大型的年会,年会时会有相关政府机构、学术机构以及企业人员参加。年会上会对相关技术进行讨论,并对实验室的科研成果进行展示。VACCINE年会的规模一般比较大,通常出席人数会超过100人。

  3)大力支持顶级会议的文章撰写工作

    VACCINE对学术成果比较重视,比如每年的可视化年会IEEEVIS,实验室会统一安排文章的撰写工作,从题目的选择到文章的格式都会安排时间结点进行统一讨论。由于实验室相关的科研开发工作较多,而且具有较高的学术水平,所以对学术文章的撰写水平也是比较高的。即使如此,每篇文章投稿前都会请相关专家进行评阅,并会以讨论会的形式对每篇文章的语言进行修改,以确保文章的质量。

  4)国际化的团队建设,良好的团队文化

    普渡大学是美国大学中国际化程度非常高的一所大学,VACCINE实验室也是国际化程度非常高的一个实验室,团队中有美国人、中国人、韩国人、印度人、巴基斯坦人等,好像一个小型的地球村。尽管大家来自不同的国家,VACCINE实验室的成员相处十分融洽。实验室非常注意团队文化建设,在每周的讨论会前或有专家来访时,一般会举行一个小型餐会,而在过节前和学生毕业时也会举行餐会。一般餐会的食品都由实验室统一提供,在过节时也会由大家自己做一些拿手的饭菜来大家分享,所以在实验室内就可以吃到世界各地的风味。

  这次的访学经历让我对普渡大学尤其是VACCINE实验室有了较深的了解,通过一年的科研工作,对数据可视化这一研究方向的前沿有了更深入的认识。希望上述感受能给为我校的科研团队建设提供一点借鉴。

文章录入:B_xueying    责任编辑:赵琳琳 
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