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戴运桃:伯明翰大学访学见闻
作者:理学院  …          文章来源:工学周报     点击数:     更新时间:2017/11/30 22:48:33

在国家留学基金委公派出国项目资助下,我于2016824日到达英国伯明翰大学计算机学院开始为期一年的访学。在这一年里,我主要从事多目标优化及其应用问题研究。伯明翰大学很注重与世界其他高校的交流,每年会接受大量访学的学生或者教师。

伯明翰大学位于英国第二大城市伯明翰,始建于1825年,为世界百强名校、英国顶尖学府,在科学研究方面享有卓越的声誉。作为英国十大科研基地之一,伯明翰大学设有几乎所有主要科研项目的研究点,其计算机科学专业在英国排名榜上连续获得前10名的成绩。

在伯明翰大学与我合作交流的计算智能与应用重点研发中心团队(CERCIA),是世界上进化计算最强的研究团队之一,致力于在计算智能领域引导世界级的科研,同时通过革新帮助工业和商业更具有全球竞争力。该团队的领导人姚新教授,同时也是中国科大大师讲席教授、中科院海外评审专家、教育部长江讲座教授、国家千人计划入选者。他在演化计算、机器学习等多个领域发表了500余篇高水平论文,曾担任演化计算领域的权威期刊IEEETransactions on Evolutionary Computation主编、7种国际杂志副编;应邀在国际学术会议上作了近90场专题报告,35次担任国际学术会议主席;2003年获选为IEEE Fellow2014-2015年任IEEE计算智能学会主席。

课题组有着浓厚的研讨氛围。办公楼里有很多讨论室,经常几个人拿着笔记本找个空讨论室就开始讨论。在研究中遇到问题,大家会积极讨论,各抒己见,提出方案和建议。老师也会定期跟每一个学生会面,交流近期的研究进展、遇到的问题以及下一阶段的研究内容。课题组平时还举办一些内部学术会议,每个参会人员向其他人展示自己的研究内容,互相交流学习。另外,在学校邮箱里,也经常会发布各种讲座、讨论班举办的时间和地点,邀请大家参加。这样广泛的交流对于研究人员拓宽研究思路非常有帮助。

计算机学院很注重资源共享,所有办公室不单独设置办公设备(例如打印机、复印机、扫描仪等)。通过网络共享,打印室为所有人员提供了各种尺寸、各种型号的设备,且完全免费。全校的讨论室向所有人开放,通过预约可以简单有效地申请到适合的讨论室。从这点可以看出,伯明翰大学在办公设备和办公空间的分配方面采用了科学管理,实现了公平共享、为教学科研服务,避免了各自为政、重复建设和低效使用,为每一位师生提供了最基本的科研和学习条件。另外,学校的每位师生都会有员工卡或者学生卡,并且被分配个人邮箱。网络中心给每个人分配一个用户名和密码,在使用学校的计算机、打印设备时,必须用自己的用户名或者密码才可以操作,这样更有利于保证个人的信息安全。同时,学校为研究人员提供了极其便利、极其准确、极其权威的基础研究资料。

英国的学期安排和国内不同,一般分为秋、春、夏三个学期,课程设置里有很多选修课。选修课并不表示这门课不重要,相反,这些选修课有很多都属于专业课程,学校希望每个人能根据自己的兴趣、研究方向选择更适合自己的课。在授课方式上,学校也更注重学生的主动学习,课程的教学大纲、课表等都会提前发布在网上。一般课程没有指定参考书,而课堂里信息量很大。因此,为了提高上课效率,老师会给出参考书,学生需要自己提前阅读,或者会提前发布上课的PPT或讲稿。在英国大学里,考试的形式也是多样化的,一般包括小组讨论、提交报告、试卷、论文、实践等,因此,学生的学习压力都比较大。

这一年的访问时间虽短,无法对伯明翰大学计算机学科的教学科研进行全面了解,但其组织和管理方式对我国大学的研究和相关领域的实践具有重要参考意义。在跟CERCIA团队交流中的收获,对于我个人的教学和学术成长也具有重大的意义。

文章录入:B_xueying    责任编辑:赵琳琳 
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